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共享经济中的种族歧视:在Airbnb,你敢向黑人房东租房子吗?

科技报橘
2016-05-18 09:00:00
共享经济中的种族歧视:在Airbnb,你敢向黑人房东租房子吗?
图片来源: Pixabay
 

Airbnb 让世界各地的人们可以出租家中的空房间;让旅行者可以发掘和预订世界各地的独特房源,几乎可以说是共享经济的代表。

 

把房子租给陌生人,或是住进陌生人的家中,听起来实在不是很安全的想法。但是,Airbnb 透过设计与社区建设来赢取使用者的信任,试图打造有安全感的社群。实名制、强制使用真实的照片,鼓励房客给予好房东正面评价,都是建立双方信任感的方式。

 

Airbnb 长久下来的努力的确也获得了不少的回报,也成为了许多人到国外旅游的房间首选。而在一片欣欣向荣的共享经济发展之下,却也滋养了另外一种「线上」的种族歧视。

 

不想把房间租给非裔美国人?

Quirtina Crittenden 最近有个烦恼,她在Airbnb 上几乎订不到房间,这几天,她一次一次地向每个房东送出租屋请求,然后等待,接着被拒绝、取消。

 

「这些房东总是有一堆理由,像是『我才刚租出去捏抱歉』、『我的某一个朋友要来玩,要留房间给他们』」但是,当她事后去搜寻这些房间资讯,明明就都是空着的啊!

 

Quirtina Crittenden 绝对是Airbnb 的目标受众,年轻、喜爱旅行、在芝加哥当商业顾问,有份不错的薪水。很难不把矛头指向种族歧视,因为她是一位非裔美国人,在Airbnb 上,房东与房客通常会被要求在个人简历中放上真实的照片与姓名。

 

随后Quirtina Crittenden将自己所经历的挫折放上twitter,并加上#AirbnbWhileBlack,不放还好,一放发现许多朋友拥有相同的经验。而这些朋友的解决方式,就是不在Airbnb上放置自己的真实照片。于是她做了一个小小的实验,将自己的名字缩短到只剩下「Tina」,换了一张风景照取代个人照片。自此之后,她在Airbnb上完全通行无阻。

 

没错,线上的歧视是真实存在的

哈佛商学院的一群学生听闻了Quirtina Crittenden 的故事,尝试做了一个实验。他们瞄准美国五个大城市:巴尔的摩、达拉斯、洛杉矶、圣路易斯以及华盛顿,发送出6400 个Airbnb 的租屋请求。而这些房客都是他们虚构出来的,全部的要求与资料都一模一样,唯有名字不同。有些使用非裔美国人常使用的名字Jamal 或是Tanisha;另外则使用刻板印象中白人的名字Meredith 或Todd。

 

实验发现,比起使用白人名字的帐号,使用非裔美国人名字的帐号在Airbnb 上的确比较容易被拒绝。而且这个歧视几乎无所不在,不管房间是贵是便宜、相同性质或是多元的社区、房东是新手还是老手,就连黑人房东都比较不愿意把房间租给那些使用非裔美国人名字的帐号。而房东在某种程度上也为他们的歧视付出了一些代价,当房东拒绝了黑人房客,只有三分之一的的房东找到新的房客。

 

房东挑房客…… 房客也会挑房东啊!

不只房东挑选房客,就连房客都会选择房东,在Airbnb 上,黑人房东赚的钱确实少于白人。

 

Luca与其团队认为,人们甚至没有意识到自身的歧视思想。由于Airbnb实名制、规定使用真实照片的设计,让这些个人资料成为使用者第一眼看到的东西,也成他们第一件考虑的事情。

 

举个例子来说,在华盛顿城市边缘的一个黑人社区,在那里,只有寥寥几家旅馆,却有为数不少的Airbnb 房东。Synta Keeling 是其中之一,透过Airbnb,她每个月可以靠着出租两间卧室赚取上千美元。但是,为了弥平网路上对黑人以及该地区的歧见,她下了很多功夫。从不取消预约、取得房客大量的正面评价,让她在Airbnb 上获得了「超级房东」的称号。

 

她也说到,在较富裕的地区,那些房东们根本不用想尽办法来获得「超级房东」这个称号。

 

谢谢指教,我们知道了

Airbnb 已经不是一家小公司了,现在在旅馆产业占有不小的一席之地(尽管他们并不拥有那些房间)。就房间数量来说,Airbnb 甚至赢过大龙头之一的Marriott hotel(万豪国际集团)。

 

David K​​ing,Airbnb「多元与归属」的执行总监提到,Airbnb 的确有注意到这件事情,也非常愿意处理。他们也跟LUCA 团队取得了联系,正着手寻找有用的解决方案。

 

其中一个解决方法,就是移除实名制与真实照片的规定,但是这并不是Airbnb 所乐见的方法。David K​​ing 认为这些照片与实名制有其存在的理由,有效提升房东与房客之间的信任感。

 

你总是会想知道那些在网路上跟你租房子的人长得怎样。网路平台、共享经济提供了我们很多机会去认识那些我们平常根本不可能认识的人,但是我们心中隐藏的偏见与歧视却会迫使我们关起这扇世界之窗。

 

 

 

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